Vandaag hebben we niet een, maar twee bijzondere Amersfoorters in het gesprek. Het zijn Inge Bronkhorst en Margot Klaasen. Twee dames met veel passie en liefde voor wat ze doen. Ze zijn vrijwilligers bij de weggeefwinkel in Amersfoort. Een plek waar men spullen kan brengen en ophalen voor niets. Het doel? Spullen een tweede leven geven op weg naar een duurzamere wereld.

De weggeefwinkel zit nu al dertien jaar aan de Keerkring straat in de Koppel, maar oorspronkelijk is het ontstaan in een anti-kraak pand in de binnenstad. ‘De jongeren die hier woonden moesten het pand uit, maar dat deden ze niet. In plaats daarvan deden ze een oproep aan de stadbewoners met de vraag naar spullen voor het pand. Het werd een groot succes, de spullen waren niet aan te slepen. En op dat moment realiseerde de groep zich hoeveel spullen wij wel niet hebben en hoeveel er ook steeds bijkomt, allemaal ten koste van onze aardbol. Dat kan anders dachten ze en zo geschiedde: de weggeefwinkel was geboren’, vertelt Margot vol enthousiasme.

Voor zowel Inge als Margot speelt duurzaamheid een belangrijke rol in het leven. Inge heeft van zichzelf al een milieu-bewuste geest. ‘door mijn verstand te gebruiken en te redeneren, ben ik me zo bewust geworden van de waarde van spullen,’ vertelt Inge. Bij Margot is het er met de paplepel ingegoten.’In tegenstelling tot sommige andere kinderen waren mijn ouders altijd van het bewaren van spullen, wanneer ze nog bruikbaar waren. Sommigen kregen bij het minste en geringste al nieuwe kleding. Iets wat destijds ook vaak gedaan werd onder de sociale druk van de omgeving. Ik leerde bewust omgaan met de spullen die we hebben.’

Allebei hebben ze een passie voor boeken en het sorteren van de stroom aan boeken die ze dagelijks binnen krijgen, vind ze allebei ontzettend leuk. Dit is ook het klusje wat Inge deed besluiten om aan de slag

Een deel van de boekenafdeling.

te gaan bij de weggeefwinkel. Inge heeft een tijd lang gekampt met een burn-out. Momenteel doet ze veel voor de weggeefwinkel en is ze met veel liefde voor haar kinderen thuis. ‘Toen ik bij de weggeefwinkel naar binnen stapte voelde het meteen goed. Ik dacht: ‘hier kunnen ze vast wel iemand gebruiken.’  En dat bleek zo te zijn. Inmiddels werk ik hier al weer twee jaar en neem ik meerdere taken op me, van het leiding geven tot de organisatie van themadagen.’

Ondanks dat de weggeefwinkel geen betaalde baan is, komt er veel bij kijken. Beide vrouwen lopen tegen dezelfde moeilijkheden aan. Het gebeurt vaak dat een van de twee een gesprek aangaat met de klanten, omdat ze de bedoeling van de weggeefwinkel niet begrijpen. ‘Het doel van de weggeefwinkel is het verduurzamen van onze omgeving. We zijn er voor iedereen. Jong, oud, rijk en arm. Toch zien we nog dagelijks mensen voorbij komen, die denken dat de weggeefwinkel bedoeld is om de armoede te verzachten. Of mensen die gewoon niet kunnen begrijpen dat je de spullen hier gratis zijn. Dit zijn vaak mensen die als vluchteling uit oorlogsgebieden zijn gekomen. Die hebben daar zo hard voor hun spullen moeten werken, een plek als de weggeefwinkel voelt dan als een omgekeerde wereld,’ vertelt Margot. ‘Ja dat blijft moeilijk, zeker met een taalbarriere die soms meespeelt’, beaamt Inge.

Toch zijn er ook veel mooie dingen bij de weggeefwinkel. Wanneer je ziet dat een klant een eureka-momentje heeft, bijvoorbeeld. Dat ze dan opeens inzien waarom zoiets als de weggeefwinkel zo belangrijk is voor de behoud van onze wereld. Daar wordt ik dan altijd heel blij van,’ zegt Inge. ‘Daarbij zijn we meer dan alleen een weggeefwinkel in de loop der jaren. Veel mensen vanuit de buurt zien dit ook als een plek waar je elkaar kunt ontmoeten en een kopje koffie kunt drinken. Zeker in de tijden van de crisis kregen wij steeds meer de functie van buurthuis, omdat de gemeente alle andere buurthuizen sloot. Op een gegeven moment kregen we zelfs mensen die aanklopten voor hulp bij bijvoorbeeld de belastingopgave,’ voegt Margot daar aantoe. Inmiddels zijn die tijden voorbij, maar dat maakt de functie van de Weggeefwinkel niet minder belangrijk. Integendeel, in een wereld van koopjes aan de lopende band, is deze plek een mooi licht achter de horizon.